A farms consortium chooses HRS to pasteurize its digestate

Una planta de digestión anaeróbica (AD) de 5MW en Suffolk (UK), propiedad de varios agricultores, ha elegido a HRS Heat Exchangers para suministrarles un nuevo sistema para pasteurizar su digestato, el valioso fertilizante bio-orgánico producido en el proceso.

 

_HRS Digestate Pasteurisation System (DPS)

Agri-Gen, cuya sede está cerca de Woodbridge (Suffolk), es propiedad de un consorcio formado por seis agricultores locales que poseen unos 22.000 acres de cultivos herbáceos y tubérculos, como son patatas, zanahorias, nabos y remolacha azucarera. La planta de digestión anaeróbica se alimenta con una mezcla de materiales agrícolas, que incluyen centeno, remolacha, pulpa de remolacha, hortalizas fuera de temporada y maíz, aunque las granjas intentan minimizar la cantidad de maíz cultivado. La energía producida por la planta se utiliza, entre otras cosas, para secar y almacenar en frío cultivos como la patata y la cebolla.

Desde que comenzó la producción de biogás hace cuatro años, la compañía se ha centrado en la expansión y el funcionamiento de la planta, pero ahora está en condiciones de llevar a cabo una serie de mejoras en el proceso, incluyendo el sistema adicional de pasteurización para mejorar la bioseguridad del fertilizante del digestato, el cual se retorna a los campos de las granjas.

Graham Thorne, de Agri-Gen explica:

“La mayoría de la materia prima que alimenta nuestra planta proviene del propio terreno y el digestato regresa a él. Sin embargo, queremos estar en la absoluta certeza de que protegemos nuestra tierra, así que nosotros no queremos transportar enfermedades de la cosecha, plagas o malas hierbas a nuestros campos. Esto nos asegura que no tendremos problemas”.

“Estudiamos la pasteurización como tecnología y oímos hablar de HRS y sus diferentes tecnologías. Sin embargo, como en todas las plantas de AD, hay un límite de capital disponible, y nuestra principal prioridad fue crecer en el negocio de AD y ser sostenibles. Ahora estamos en una posición donde podemos hacer las cosas que siempre planeamos, como era añadir una unidad de pasteurización”.

La unidad en cuestión es un Pasteurizador de fangos de 3-tanques por lotes (DPS) de HRS, el cual tratará el digestato entre el principal digestor y su almacenamiento. El uso de este sistema de tres tanques significa que mientras un tanque calienta y pasteuriza, el otro se está vaciando y el tercero está siendo llenado, lo cual resulta una operación continua.

Matt Hale, Responsable Internacional de Ventas de HRS, comenta:

“Una de las razones por las que Agri-Gen seleccionó el sistema de HRS es que pudimos configurarlo para coincidir con la cantidad de calor que tenían disponible en su sistema, de manera que se acoplara con su diseño existente. Aunque la planta de AD utiliza alrededor de 70.000 toneladas de materia prima al año, parte del digestato se recicla cuando pasa a través de las prensas, y así el pasteurizador es específico para hacer frente al tratamiento de 80-85.000 toneladas de digestato de cada año”.

Una vez tratado, el fertilizante del digestato es separado en fracciones líquida y sólida, antes de ser aplicado a los campos de las granjas, usando diferentes técnicas, como la inyección y dispersión de la fracción sólida, que actúa como una fuente valiosa de nutrientes orgánicos.

Se prevé que el nuevo pasteurizador se instalará y estará en pleno rendimiento a finales de marzo 2016.

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