La Hidrólisis Térmica Impulsa la Producción de Biogás

octubre 12, 2021 Categories: Medioambiental - Opinión

La transformación de recursos sostenibles, como son los desechos de alimentos, restos de cultivos, estiércol y lodos de depuradora, en biogás y biocombustibles líquidos avanzados presenta un gran potencial para contribuir a los objetivos mundiales de reducción de carbono y energías renovables. Sin embargo, muchos de los productos más sostenibles contienen altos niveles de componentes leñosos, conocidos como lignina y celulosa, que son difíciles de descomponer.

La hidrólisis es el proceso de ruptura de los polímeros que forman el material lignocelulósico (como la paja y la biomasa leñosa), para liberar moléculas -sacáridos-, mejorando así la eficiencia de procesos como la digestión anaeróbica y la fermentación en la producción de bioenergía y biocombustibles.

La hidrólisis térmica es un proceso de dos etapas que combina el tratamiento térmico a alta presión de la materia prima seguido de una rápida descompresión. Esta acción combinada rompe los enlaces químicos en el material lignocelulósico, mejorando la biodegradabilidad y permitiendo que los organismos responsables de la digestión anaeróbica o la fermentación actúen sobre una mayor superficie de producto (tasas de carga más altas y tiempos de retención más cortos).

En los lodos de depuradora, las altas temperaturas también esterilizan la materia prima, destruyendo cualquier patógeno que pueda estar presente, convirtiendo el digestato resultante en un biofertilizante de alta calidad.

La hidrólisis es muy común en la industria del agua, para mejorar la producción de biogás en las plantas de tratamiento de aguas residuales. La primera aplicación a gran escala de hidrólisis térmica para lodos de depuradora se implantó en Noruega a mediados de la década de 1990. También se emplea en la producción de biocombustibles avanzados para materias primas lignocelulósicas.

HRS ha desarrollado un proceso patentado para la hidrólisis térmica continua de los lodos del digestor, mediante los intercambiadores de calor de superficie rascada de la Serie Unicus. Con este sistema, se calienta el lodo a 160-170°C y se puede incluir un paso de explosión de vapor para una mayor eficiencia.

HRS ofrece procesos patentados para la hidrólisis térmica con y sin explosión de vapor. A diferencia de otros sistemas, ambos se basan en un proceso continuo que utiliza intercambiadores de calor de superficie rascada para evitar incrustaciones, lo que permite una producción más eficiente. Además, los sistemas incorporan recuperación de energía, con una reducción significativa de los costes operativos y se puede adaptar a las instalaciones existentes para mejorar su rendimiento.

En el proceso de HRS que utiliza explosión de vapor, la biomasa se precalienta primero y posteriormente se vuelve a calentar más a alta presión para conseguir la hidrólisis térmica. Tras esto, la biomasa se transfiere a un recipiente para una rápida despresurización y el vapor liberado se aplica en la fase de precalentamiento inicial, mientras que la biomasa hidrolizada se enfría antes de pasar al digestor.

Con nuestra experiencia en hidrólisis térmica, HRS le puede asesorar sobre la mejor solución para una aplicación concreta y adaptada a sus necesidades.

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