El papel de los intercambiadores de calor en el procesamiento sostenible del aceite de palma

febrero 5, 2020 Categories: Alimentación - Opinión

El aceite de palma es el aceite y el producto de grasa más importante y ampliamente utilizado en el mundo y la demanda sigue aumentando a nivel mundial. Sin embargo, en respuesta a las preocupaciones en torno a la sustentabilidad y la deforestación, varios productores de aceite de palma están utilizando intercambiadores de calor para aumentar las credenciales ambientales de sus métodos de producción y mejorar su productividad general. 

Con el fin de abordar las preocupaciones de sostenibilidad, en particular el papel de la industria en la conducción de la deforestación, se estableció la Mesa Redonda sobre Sustentabilidad del Aceite de Palma (RSPO), con el respaldo de ONG ambientales como WWF. RSPO certifica ahora el 19% de toda la producción mundial de aceite de palma, con un 42% (aproximadamente 6,2 millones de toneladas) procedente de productores Malayos1.

Remus Lim, Director General de HRS Heat Exchangers en Malasia, explica: “El APC (aceite de palma crudo) en Malasia normalmente se refina, blanquea y desodoriza mediante métodos físicos para producir aceite de palma refinado, blanqueado y desodorizado (RBD AP), aunque una pequeña cantidad se neutraliza químicamente para ciertos usos especializados.”

El calor juega un papel clave en este procesamiento físico, así como en el procesamiento de los millones de toneladas de aceite de grano de palma y pastel que también se producen. Por ejemplo, durante la extracción de aceite es importante mantener la temperatura de la fruta y el aceite extraído para evitar la hidrolización de las grasas, con el fin de producir el menor contenido posible de ácidos grasos libres (FFA) en el aceite refinado. 2

Con el calor jugando un papel tan importante en el procesamiento de aceite de palma, y con un énfasis creciente en el aumento de la productividad, es importante que se utilice de la manera más eficiente y eficaz posible. Esto no sólo garantiza el mejor rendimiento económico y ayuda a mantener la calidad del producto, sino que también tiene beneficios medioambientales. La eficiencia adicional de los intercambiadores de calor de tubos corrugados de HRS los hace ideales para aplicaciones de recuperación de calor que pueden conducir a aumentos sustanciales en la eficiencia energética. Menos energía significa menos combustible, menos emisiones y menos desperdicio.

HRS Heat Exchangers ha suministrado sus intercambiadores de calor de carcasa y tubo de acero inoxidable de la serie K, a refinerías de aceite de palma y productores oleoquímicos en Malasia, a menudo para reemplazar intercambiadores de calor de placas, ya que las unidades de tubos corrugados son más fáciles de limpiar y mantener, así como por ser menos susceptibles a la suciedad. Las unidades de la serie K se han utilizado en todas las etapas del proceso, desde el calentamiento de arranque hasta el enfriamiento final. Además del calentamiento y enfriamiento de aceite, los intercambiadores de calor HRS también se utilizan en operaciones de lavado y condensación y como economizadores de aceite.

Gracias a la tecnología de tubos corrugados de HRS, la serie K tiene mayores coeficientes de transferencia de calor que otros diseños, lo que significa que se requiere un área de transferencia de calor más baja para el mismo rendimiento. El tubo corrugado también ayuda a promover el movimiento del aceite de palma a través del intercambiador de calor y evita la suciedad, lo que ayuda a prevenir la hidrolización.

“En general, el diseño corrugado y la construcción de acero inoxidable de la serie HRS K dan como resultado un tamaño compacto, menor inversión de capital y menores costos de mantenimiento en comparación con intercambiadores de calor de placas o tubos lisos equivalentes”, añade Remus. “También ayuda con la producción sustentable, al reducir el requisito de energía para muchos procesos de refinación.  Estos factores hacen de la serie K el intercambiador de calor multitubo ideal para el procesamiento y refinación de aceite de palma.”

 

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1https://rspo.org/about

2MPOB FAQs: http://www.mpob.gov.my/en/faqs

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