Tecnología disruptiva para el agua: el agua digital

junio 15, 2021 Categories: Medioambiental - Opinión

El UK Water Partnership ha señalado que el mundo ‘”se enfrenta a una combinación sin precedentes de desafíos de seguridad y resiliencia del agua”’. En la primera de las cuatro publicaciones del blog, Matt Hale, Director Internacional de Ventas y Marketing de HRS, analiza algunos de los problemas que rodean esta área. del mercado.

Estos desafíos incluyen el crecimiento de la población, el aumento de la urbanización, la disminución de las fuentes tradicionales de agua y su escasez, impulsada por el cambio climático. A nivel mundial, Naciones Unidas1 estima que unos 3.600 millones de personas (casi la mitad de la población mundial) viven actualmente en zonas vulnerables a la escasez de agua y que casi 2.000 millones de personas podrían sufrir escasez de agua en 2025.

Para superar estos desafíos, el sector del agua necesita adoptar nuevas tecnologías y formas de trabajar, muchas de las cuales pueden ser disruptivas en comparación con los métodos tradicionales de suministro de agua y tratamiento de aguas residuales. En todo el mundo se han identificado varias tecnologías disruptivas que podrían tener impactos positivos generalizados en la industria del agua, incluidas las tecnologías digitales y “agua digital”.

Según la UK Water Partnership2, “el pensamiento digital tendrá un impacto en todos los aspectos del agua, desde la gestión de las fuentes, la tecnología de tratamiento y la eficiencia, el consumo y la participación del cliente, hasta la reutilización, recolección y recuperación de recursos importantes, desde el punto de vista económico y ambiental”.

Dado que el mercado del agua “inteligente” se estima en 30.000 millones de dólares a nivel mundial¹, no es de extrañar que explotar los datos para mejorar el conocimiento, la toma de decisiones, los procesos y la eficiencia sean una prioridad clave para los administradores. El monitoreo y la optimización del tratamiento de aguas residuales se han identificado como oportunidades en las que las tecnologías de tratamiento de agua y lodos pueden actualizarse y mejorarse. HRS ya ofrece telemetría remota y monitoreo digital de sus sistemas, una característica que se está volviendo cada vez más importante para los clientes de todo el mundo.

Para 2025, se espera que alrededor del 80% de los servicios públicos en las grandes ciudades de los países avanzados y la mitad de los servicios públicos en las grandes ciudades de los países en desarrollo tengan sistemas de suministro de agua que incorporen características digitales, como la medición avanzada³. Otra área de desarrollo es el uso de datos suministrador por satélites para monitorear las captaciones y los sistemas de distribución de agua, y se informa que dichos sistemas pueden identificar fugas tan pequeñas como 100 ml/min.

Sin embargo, el agua digital requiere un enfoque global del sistema y no alcanzará su máximo potencial si solo se introducen unos pocos sistemas inteligentes aislados. Para lograr ahorros reales en el uso de agua y energía, las empresas de agua deben digitalizar completamente sus cadenas de suministro e infraestructura de aguas residuales, implementando sensores en el campo y usando medidores de flujo electrónicos en todo el sistema, incluso a nivel de cliente. Uno de los beneficios potenciales clave de una mayor digitalización en el sector del agua, así como la reducción de su consumo y un mejor equilibrio de la demanda, es la reducción del uso de energía, a través de una mayor eficiencia.

 

¹ https://www.theukwaterpartnership.org/wp-content/uploads/2019/12/UK-Water-Partnership-Digital-Water.pdf

² Ver: Voutchkov, N.: Disruptive Innovation in the Water Sector. https://thesolutionsjournal.com/2020/05/14/disruptive-innovation-water-sector/

³ McKinsey Global Institute: Smart Cities: Digital Solutions for a More Liveable Future. https://tinyurl.com/y4nexe4t

 

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