Granjeros eligen HRS para pasteurizar digestato

Los propietarios de una planta de digestión anaeróbica de 5MW en Suffolk han elegido a HRS Heat Exchangers para suministrar un nuevo sistema para pasteurizar su digestato, el valioso biofertilizante orgánico obtenido en el proceso.

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Agri-Gen, cerca de Woodbridge en Suffolk (UK), es propiedad de un consorcio de seis agricultores locales que cultivan unas 22.000 hectáreas de cultivos herbáceos y raíces, como patatas, zanahorias, chirivías y remolacha azucarera.

La planta de digestión anaeróbica se alimenta con una mezcla de desechos agrícolas provenientes del centeno, la remolacha azucarera, la pulpa de remolacha, las hortalizas y el maíz, aunque las granjas tratan de minimizar la cantidad de maíz cultivado. La energía generada por la planta se utiliza, entre otras cosas, para secar y almacenar los cultivos fríos, como patatas y cebollas.

Desde que comenzó a generar biogás hace cuatro años, la compañía se ha centrado en expandir y ejecutar la planta, pero ahora está en condiciones de llevar a cabo una serie de mejoras en el proceso, incluyendo la adición de pasteurización para incrementar la bioseguridad del fertilizante digestor que se aplica al terreno cultivado.

Graham Thorne, de Agri-Gen, lo explica:

“La mayor parte del desecho que alimenta nuestra planta se extrae de nuestra propia tierra y el digestato obtenido revierte a nuestra propia tierra. Sin embargo, queremos estar absolutamente seguros de que protegemos nuestros terrenos, por lo que no queremos transportar enfermedades de cultivos, plagas o malezas a través de los campos de cultivo. Se trata de asegurarnos de que no tenemos problemas.”

“Hemos estado contemplando la pasteurización, y hemos estado hablando con HRS sobre sus diferentes tecnologías, desde el principio. Sin embargo, al igual que todas las plantas AD hay un límite a la cantidad de capital que tenemos disponible, y nuestra primera prioridad fue crecer el negocio AD y ser sostenibles. Ahora estamos en una posición donde podemos hacer algunas de las cosas que siempre hemos planeado, como la adición de un sistema de pasteurización “.

El equipo en cuestión es un pasteurizador de lodos de 3 tanques de HRS, que tratará el digestato entre el digestor principal y el almacenamiento. El uso de un sistema de tres tanques significa que mientras que un tanque está siendo calentado y pasteurizado, otro está siendo vaciado, mientras que el tercero se está llenado, lo que resulta en una operación continua.

Matt Hale, el Director Internacional de Ventas de HRS, comenta:

“Una de las razones por las que Agri-Gen seleccionó el sistema HRS, es que hemos podido configurarlo para que coincida con la cantidad de calor que tenían disponible en su sistema, de manera que se ajustara a su disposición existente. Aunque la planta de AD utiliza alrededor de 70.000 toneladas de materia prima al año, parte del digestato se recicla cuando pasa a través de las prensas, por lo que el pasteurizador se especifica para hacer frente al tratamiento de 80-85.000 toneladas de digestato anuales.”

Una vez tratado, el fertilizante proveniente del digestado se separa en fracciones líquida y sólida antes de ser aplicado a los campos de cultivo, utilizando una serie de técnicas, como la inyección y la diseminación de la fracción sólida, donde actúa como una valiosa fuente de nutrientes orgánicos.

El nuevo pasterizador estará instalado y puesto en marcha a finales de marzo de 2016.

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