La evaporación aumenta la capacidad para secar queso

Un uso novedoso de la evaporación, utilizando la tecnología térmica de HRS Heat Exchangers, ha incrementado la capacidad de secado para un importante fabricante de quesos europeo.

El Desafío

El cliente adquiere derivados de queso a granel, procedentes de centros de producción de toda Europa y los transforma en proteínas de alta calidad para su uso en alimentos para mascotas y alimentación animal. El queso se pasteuriza y posteriormente se seca, para obtener un aditivo en polvo.

Cuando el cliente necesitaba aumentar la capacidad de producción, lo primero que pensó fue instalar un secador adicional; una solución cara e intensiva en energía. Sin embargo, como la capacidad del secador está determinada por la cantidad de agua que puede eliminar por hora, otra forma de aumentar el rendimiento general sería reducir el contenido de agua de los productos de queso antes del secado, de modo que se pueda secar un volumen mayor.

El Proceso de Diseño

El cliente contactó con HRS, debido a su conocida experiencia en tecnologías de evaporación y concentración. El primer paso fue determinar si el secador existente haría frente a una solución de queso más concentrada. HRS suministró un sistema de prueba de evaporación, donde el cliente analizó todos los aspectos del sistema de producción revisado, las propiedades de los productos y los resultados potenciales. La unidad de prueba demostró que el concepto era factible, por lo que HRS diseñó un sistema de evaporación apropiado, para instalar entre el pasteurizador y el secador existente.

Los ensayos y análisis de los productos mostraron los cambios en las propiedades físicas y térmicas del queso a medida que se calentaba y se eliminaba el agua. Al comienzo del proceso, el producto es bastante líquido, con buenas características de transferencia térmica, pero a medida que se elimina el agua se vuelve más sólido y concentrado, con menos transferencia de calor. Para proporcionar un procesamiento adecuado, un proceso de tratamiento continuo tendría que diseñarse según el “peor de los escenarios térmicos” posibles.

Por lo tanto, se decidió adoptar un enfoque de tratamiento por lotes, que requiere una superficie de transferencia de calor más pequeña, menos equipo y menos energía, con un evaporador más pequeño, accesorios auxiliares de menor tamaño y menos energía para funcionar. El sistema por lotes, que emplea dos tanques, uno de los cuales se llena mientras se trata el otro, también es más sencillo de diseñar y operar. La instalación de un sistema de dos tanques con automatización completa también resulta en un proceso operativo continuo.

La Solución

El queso calentado es un producto muy contaminante y extremadamente viscoso. Se suministró un evaporador basado en la Serie HRS Unicus de intercambiadores de calor de superficie rascada reciprocantes, para evitar la acumulación de queso y residuos de queso quemado en las paredes del tubo del intercambiador. Para reducir las necesidades de energía y mejorar la eficiencia operativa, el evaporador funciona a un vacío de unos 200 mbar, lo que significa que el agua en la solución de queso hierve a 60°C.

HRS suministró dos sistemas completos sobre plataforma, cada uno de los cuales comprendía el evaporador Unicus, dos tanques, bombas, controles y conexiones,

Conclusión

Cada sistema puede procesar 3,6 toneladas de producto de queso por hora, aumentando la concentración total de sólidos del 34 al 45 por ciento, y aumentando la capacidad del secador en una cantidad similar.

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