Múltiples beneficios en la gestión de purines

October 25, 2018 Categories: Medioambiental - Opinión
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La gestión y el tratamiento de purines y lodos provenientes del sector ganadero se está convirtiendo en un problema creciente en todo el mundo. Los purines pueden causar graves daños medioambientales y contribuir al cambio climático si no son tratados, almacenados y diseminados adecuadamente. Sin embargo, también representan un recurso valioso, ya que pueden devolver nutrientes a los campos de cultivo, sin que esto implique un proceso industrial intensivo de alto coste energético.

En la Unión Europea se generan unos 1.400 millones de toneladas de purines cada año, la mayoría de los cuales requiere una gestión que va desde métodos simples y de bajo coste, como su almacenamiento, hasta técnicas complejas, como la separación o la digestión anaeróbica (AD). Sin embargo, las estimaciones sugieren que menos del 10 por ciento del estiércol de la UE está actualmente siendo gestionado eficientemente.1

En muchos países existen restricciones ambientales para la aplicación de purines en los campos de cultivo, lo que significa que las granjas deben tener suficiente capacidad de almacenamiento para que sus purines no sean vertidos directamente al terreno. Dado que hasta un 90% de la composición de los purines es agua, la reducción del contenido de esta es una forma eficiente de reducir la capacidad de almacenamiento requerida. Además, el hecho de almacenar estiércol para que pueda aplicarse cuando los nutrientes que contienen alcancen su punto óptimo, es una buena práctica agrícola que ayuda a mejorar los rendimientos de los cultivos, así como a disminuir los olores potenciales y las emisiones gaseosas durante el proceso de diseminación.

Buscando Soluciones

Estos retos llevaron a la creación del proyecto “EfficientHeat”, financiado en 2011 mediante fondos Europeos, donde se buscaban ’soluciones integradas y rentables para reducir el volumen de purines de cerdo y minimizar las emisiones contaminantes y el consumo de energía’. El proyecto, coordinado por el director de ventas y desarrollo de productos de HRS, Arnold Kleijn, analizó cómo mejorar la situación de los productores de porcino en España, muchos de los cuales dependían de plantas de tratamiento muy alejadas de sus instalaciones.

Cuando el proyecto concluyó en 2013, no solo disminuyeron los costes de tratamiento en un 40%, sino que también se aceleró el proceso de tratamiento, se redujo el consumo energético en un 25% y los volúmenes de lodo en un 60% y se crearon fuentes de ingresos potenciales para los agricultores, en términos de nutrientes y biogás.

Arnold Kleijn explica: “utilizamos la evaporación, porque la energía térmica necesaria para la evaporación a menudo puede obtenerse de plantas combinadas de calor y energía a un bajo coste. Una de las claves del éxito fue mejorar la acción de rascado en el evaporador y evitar que el purín concentrado se adhiriese a las superficies. Esto aumenta las tasas de transferencia térmica de dos a tres veces, lo que aumenta la eficiencia y acelera el proceso de evaporación. Al combinar las diversas tecnologías, hemos reducido el volumen de lodo en hasta un 60 por ciento, lo que implica menos requisitos de almacenamiento y menos desplazamientos de cisternas de lodos”.

Tras el éxito del proyecto “EfficientHeat”, HRS Heat Exchangers ha continuado desarrollando la tecnología para mejorar su eficiencia y adecuarla a la práctica en las granjas. Utilizamos nuestra tecnología de intercambiadores de calor de superficie rascada Serie Unicus para proporcionar la evaporación necesaria y utilizamos la dosificación de ácido para reducir el amoníaco volátil en el proceso.

La primera planta comercial de HRS se puso en marcha en España y trata hasta 12 tn/h de purines procedentes de instalaciones cercanas. El sistema ha reducido los volúmenes y por lo tanto, los requisitos de almacenamiento y tratamiento, mientras que el estiércol concentrado se devuelve a los campos de cultivo para su uso como fertilizante.  A partir de esta primera planta, hemos estado involucrados en otras cuatro plantas que administran y concentran digestato procedente de plantas de digestión anaeróbica, usando un proceso muy similar.

 

1 Inventory of Manure Processing Activities in Europe, 2011.  Disponible en http://agro-technology-atlas.eu/docs/21010_technical_report_I_inventory.pdf

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