Ready Foods da el salto gracias a la solución para productos viscosos de HRS

junio 18, 2019 Categories: Alimentación - Opinión

Ready Foods, fabricante norteamericano de sopas y salsas, ha reducido en un tercio el tiempo necesario para enfriar uno de sus productos principales, gracias al sistema de enfriamiento llave en mano de HRS Heat Exchangers, que es ideal para productos viscosos.

Tras recibir un gran pedido de carne marinada para una cadena líder de restaurantes mexicanos de comida rápida, Ready Foods, con sede en Denver, se vio en la necesidad de aumentar su capacidad productiva. Su proceso consistía en cocer y vaporizar la carne marinada, para luego enfriarla en bolsas de 5 lb, en un sistema de enfriamiento por agua que duraba tres horas. Pero con este sistema era imposible que cumpliesen con la demanda creciente de su cliente, que le requería bolsas de 2.000 lb. Así que, D. Marco Antonio Abarca, presidente y dueño de Ready Foods, junto con Greg Hefter, ingeniero de planta, idearon una solución alternativa para reducir el tiempo de enfriamiento de 200ºF a 38ºF e incrementar los niveles de producción.

La mayoría de los proveedores de equipos estaban acostumbrados a tratar con empresas mucho más grandes que la nuestra; sus propuestas fueron totalmente inadecuadas para nuestro tamaño operativo“, comenta Marco.

Algunos sistemas que nos propusieron eran demasiado grandes para nuestras instalaciones o medían más de 20 pies de altura; otros solo podían suministrar una o dos partes del proceso y esperaban que nosotros obtuviéramos el resto y lo integráramos nosotros mismos; otros, simplemente, nos mostraron sistemas que eran demasiado complejos y sofisticados para que los usasen nuestros operadores“, añade Greg.

Solo HRS Heat Exchangers pudo cumplir con cada uno de los requisitos de Ready Foods. Una vez emitida la orden inicial de compra en julio de 2017, el cliente de Ready Foods cambió las condiciones de suministro, optando por un producto de mayor calibre y alterando el medio de enfriamiento. HRS rediseñó rápidamente el sistema y este se aprobó finalmente en septiembre de 2017.

La solución llave en mano de HRS para Ready Foods incluye una bomba de transferencia, que mueve el producto de las ollas de cocción al tanque de balance; un tanque de balance, para recibir y mezclar tanto el producto entrante reciclado como el nuevo; una bomba hidráulica BP-6 para empujar el producto a través del sistema; un pre-enfriador, compuesto por 10 intercambiadores de triple tubo de la Serie AS como intercambiador de enfriamiento previo; el enfriador final, formado por dos intercambiadores de calor de superficie rascada Unicus; y finalmente, una válvula de tres vías que envía el producto al tanque de llenado o de vuelta al tanque de balance. HRS también suministró equipos auxiliares, incluido el sistema de limpieza CIP y un equipo de agua caliente a vapor.

El sistema de enfriamiento se puso en servicio en septiembre de 2018 y ha estado funcionando con éxito desde entonces. “Tardábamos tres horas en enfriar la marinada, pero ahora podemos hacerlo en una hora. Hemos podido suministrar los pedidos de nuestros clientes, incluso en periodos de demanda muy alta. Trabajando cinco días a la semana, podemos llegar a 200.000 lbs de producción”, dice Marco.

Me sorprende lo bien que ha ido este proyecto“, dice entusiasmado Marco. “El sistema de enfriamiento permite que una empresa mediana, como nosotros, compita con empresas más grandes. Esto es tecnología avanzada del siglo XXI y es el estándar que ahora esperamos para todo lo que hacemos. El sistema de enfriamiento de HRS nos ha marcado la pauta“.

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