Alimentando la revolución del gas verde del Reino Unido

April 11, 2018 Categories: Medioambiental - Opinión
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El uso de biometano como combustible para el transporte es una perspectiva interesante, pero hasta la fecha, el desarrollo de la infraestructura necesaria en el Reino Unido ha sido decepcionante.

Según un informe emitido recientemente¹, el uso de biometano podría reducir las emisiones de CO2e en el transporte por carretera entre un 35% y un 88%, dependiendo de los vehículos y el análisis del ciclo de vida utilizado. La Asociación Europea de Biogás también señala que, ”además de usar biometano puro en los vehículos, una forma inteligente y rentable de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) para cumplir los objetivos nacionales, sería combinarlo con gas natural. Por ejemplo, usar una mezcla con un 20% de biometano puede generar un ahorro de emisiones de GEI del 39% en comparación con la gasolina”.

La necesidad de encontrar una alternativa ecológica al diésel nunca ha sido tan apremiante. La contaminación por dióxido de nitrógeno, principalmente procedente de vehículos diésel, ha superado los límites legales en la mayoría de las zonas urbanas de Gran Bretaña desde 2010, y la contaminación del aire del Reino Unido está vinculada a 40.000 muertes prematuras cada año. La sustitución del diésel por el biometano generado en el Reino Unido también mejora la seguridad energética y reduce nuestra dependencia de las importaciones de gas natural y otros productos derivados del petróleo.

Entre las barreras para un mayor consumo de biometano en el transporte, se incluye la falta de vehículos y una producción restringida de biometano, pero estos argumentos ya no son ciertos. En los últimos años, el biometano ha sido testigo del mayor crecimiento de cualquier subsector de la industria de AD en el Reino Unido. Ahora hay 87 plantas que generan casi 64.000m³ / hora de gas verde².

Las barreras restantes para una mayor aceptación giran en torno a la logística del suministro de combustible, los costes relativos para transformar el biogás en biometano y la falta de una política gubernamental clara. El apoyo a través de la Obligación de Renovables (RO), la Tarifa de Aprovisionamiento (FIT) y el Incentivo de Energía Renovable (RHI) ha proporcionado mayores incentivos para convertir el biogás en electricidad o inyectar biometano en la red de gas, que las medidas contenidas en la Obligación de Combustibles de Transporte Renovable ( RTFO), para transformar el biogás en un combustible de transporte. El ‘doble conteo’ de los Certificados de Combustibles de Transporte Renovable para biogás a partir de fuentes de desechos también sesga la demanda, por lo que es antieconómico que las plantas alimentadas con cultivos aprovechen el mercado del transporte.

Para que el biometano alcance su potencial, necesita políticas claras por parte del gobierno que brinden a los inversores suficiente confianza, mientras que las eficiencias técnicas en el proceso de mejora deben maximizarse.

El calor desempeña un papel clave en diversos métodos de generación de biogás. El enfriamiento y la condensación pueden utilizarse para eliminar el agua o los siloxanos del biogás, mientras que la refrigeración puede utilizarse en los sistemas de lavado de CO2. Las tecnologías de mejoramiento criogénico, por su parte, utilizan los diferentes puntos de ebullición y sublimación de diferentes componentes del biogás para congelar el CO2 y evaporar el nitrógeno. Todos estos procesos pueden ser más eficientes si las fuentes existentes de calor y enfriamiento en una planta se utilizan a través de intercambiadores de calor. Elegir la tecnología correcta para calentar y enfriar, y seleccionar el intercambiador de calor adecuado para su proyecto, es vital para el éxito del proceso de obtención de biogás.

HRS trabaja con cualquier proyecto de transformación de biogás a biometano, investigando el potencial que mejore la eficiencia de la próxima generación de vehículos a gas.

 

¹ Report by Ricardo Energy & Environment for Transport & Environment (T&E), February 2016
² Anaerobic Digestion Market & Policy Report (ADBA), November 2017

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