Encontrar valor en los flujos de residuos líquidos

enero 22, 2019 Categories: Medioambiental - Opinión

Los residuos se ven cada vez más como un recurso. Desde prácticas ya establecidas, como el reciclaje de papel y aluminio, hasta el desarrollo de la economía circular, ahora se está recuperando un volumen creciente de materiales procedentes de residuos, que antes solo se consideraban desechos contaminantes.

La valorización de desechos es el proceso de recuperar el valor de los materiales que forman parte de un desecho, por ejemplo, reutilizándolos, reciclándolos, compostándolos o digiriéndolos anaeróbicamente y convirtiéndolos en nuevos productos útiles como productos químicos, combustibles u otras fuentes de energía. En una economía circular, en comparación con una lineal, los materiales con los que se fabrican los productos se reutilizan, convirtiendo los desechos que antes eran onerosos en recursos valiosos. Pasar a una economía circular puede tener un efecto positivo en el crecimiento económico y fortalecer la competitividad de las empresas, además de proporcionar grandes beneficios medioambientales.

La Unión Europea se ha propuesto duplicar su tasa de productividad de recursos para 2030 y como parte de este plan, emitió un dictamen en julio de 2014: Hacia una economía circular: un programa de residuos cero para Europa.

El gran potencial de los flujos de residuos líquidos
El tratamiento de aguas residuales y el “agua para minería” se han identificado como una plataforma clave en la que basar el desarrollo tecnológico de estos sistemas de producción circular. Además, cada metro cúbico de agua reciclada o reutilizada genera una reducción correspondiente en la demanda de agua de la red y la descarga de aguas residuales. También hay beneficios en términos de energía y huella de carbono, y los flujos de residuos se consideran cada vez más como un recurso para el desarrollo de productos y procesos de base biológica.

Ejemplos de la recuperación de recursos
Aunque aún estamos lejos del desarrollo comercial de las bio-refinerías a gran escala, ya se han desarrollado partes de este proceso. El uso de la digestión anaeróbica se ha generalizado y hay varios ejemplos de recuperación de productos procedentes de diferentes flujos de desechos, a diferente escala, en todo el mundo.

Algunos ejemplos:

  • Recuperación de fósforo a partir de aguas residuales para su uso como fertilizante agrícola.
  • La recuperación potencial de los biopolímeros de las aguas residuales de las almazaras.
  • Tratamiento de las aguas residuales de suero de queso para obtener productos para la fabricación de alimentos y productos farmacéuticos.
  • La recuperación de desechos de levadura usados en la producción de alimentos.

El procesamiento de fruta es otro sector clave para capitalizar el valor potencial de algunos de sus productos de desecho. El desperdicio de cáscara de cítricos representa casi la mitad del volumen total de cítricos procesados a nivel mundial y es una fuente potencial de muchos productos útiles que incluyen fibra dietética, antioxidantes, colorantes y sabores para alimentos, además de contener una amplia variedad de compuestos.

Hacia la descarga de líquido cero
La descarga de líquido cero (ZLD) es una técnica mediante la cual se eliminan las corrientes de desechos líquidos: cualquier agua residual se purifica y se recicla, mientras que otros residuos, que a menudo incluyen el tipo de subproductos valiosos mencionados anteriormente, se extraen.

Hay varios procesos implicados en ZLD, pero la evaporación es un proceso clave, tanto para concentrar los residuos que permitan su aprovechamiento económico o su eliminación física, como parte del proceso de purificación del agua. Sin embargo, las mezclas sólido-líquido son complejas y es importante que la primera etapa de cualquier proyecto potencial incluya un estudio de investigación para evaluar la naturaleza de los flujos de desechos y los niveles de saturación requeridos.

HRS Heat Exchangers ha participado en proyectos ZLD en Europa, mediante sistemas de evaporación, incluida la recuperación de sulfato de potasio y sodio a partir de flujos de residuos orgánicos de salmuera.

Para más información acerca de cómo los sistemas de HRS de Descarga de líquido cero pueden aplicarse para recuperar productos de alto valor procedentes de sus flujos de residuos, puede ponerse en contacto con nosotros.

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