La importancia de la evaporación en la extracción de CBD

mayo 10, 2022 Categories: Alimentación - Opinión - Producción farmacéutica

Los productos de bienestar y los medicamentos que contienen CBD (cannabidiol) están incrementando su popularidad, estimándose un mercando de unos €780 millones anuales en el Reino Unido, según la asociación ACI, lo que lo convierte en el segundo mercado más grande del mundo, tras los Estados Unidos. Sin embargo, los procesos de extracción tradicionales no siempre aprovechan la última tecnología de evaporación.

De hecho, el crecimiento actual en el mercado está superando las predicciones de la industria, y se ha estimado que, con el apoyo institucional adecuado, el mercado europeo de productos legales de cannabis podría ascender a 3.200 millones de euros en 2025.

¿Qué es el CBD?

El CBD es un compuesto químico extraído de las plantas de cáñamo y marihuana y, aunque es un ingrediente activo en la droga de cannabis, no causa los efectos psicoactivos asociados con el THC, que también se encuentra en las plantas. Aunque los estudios médicos no son concluyentes, algunos de los beneficios asociados al CBD incluyen la reducción de la inflamación, mejorar la relajación y la concentración y ralentizar la digestión. También se aplica para tratar problemas como la ansiedad y el insomnio, así como algunos tipos de convulsiones y problemas digestivos.

¿Cómo se extrae el CBD?

Hay varias técnicas que se emplean para extraer el CBD de la planta de cáñamo, aunque la mayoría de ellas requieren el uso de disolventes. Una vez extraído el CBD, el disolvente se evapora, dejando aceite de CBD puro.

Algunos métodos utilizan el punto supercrítico del dióxido de carbono en un extractor de circuito cerrado para extraer el CBD a presión, lo que resulta en una mezcla líquida de CO2 y CBD, que posteriormente debe separarse por evaporación, pero generalmente aún se requiere un paso que involucre solventes de alcohol.

El uso de disolventes líquidos a base de alcoholes (etanol, o alcohol isopropílico – IPA) o hidrocarburos (butano o propano) también se emplean y son mucho más simples y directos. Sin embargo, a menos que la etapa de evaporación se lleve a cabo correctamente, algunos residuos de alcohol pueden permanecer en la mezcla de aceite de CBD.

Una vez que el aceite de CBD se ha separado del disolvente, generalmente se refina y destila para obtener aceite de CDB puro, libre de otros compuestos, como THC, ceras y lípidos. La naturaleza exacta de este proceso de refinación tendrá un impacto en el perfil químico del producto de CBD resultante, y también depende del método de extracción utilizado.

Consideraciones para la evaporación

Para mantener las características del aceite de CBD, se deben utilizar técnicas de evaporación a baja temperatura, lo que implica la instalación de sistemas de extracción al vacío separados para reducir el punto de ebullición del disolvente.

A pequeña escala, los sistemas de laboratorio de evaporación rotativa (con o sin extracción al vacío) pueden ser viables, siendo uno de los sistemas más comunes utilizados en la actualidad. A medida que el mercado crece y los productores necesitan aumentar la producción, es probable que se fijen en el evaporador de baja temperatura utilizado en la producción farmacéutica o alimentaria. Además, maximizar la recuperación de disolventes con un sistema de este tipo requiere un alto nivel de control de vacío, siendo necesaria una supervisión experta del proceso.

Los procesos de evaporación de película descendente de varias etapas son altamente eficientes y permiten rendimientos mucho más elevados. Al ser un sistema continuo, no necesita ser desmontado y limpiado entre producciones y la limpieza in situ (CIP) se utiliza para mantener las condiciones higiénicas y evitar la contaminación. Tener diferentes regímenes de temperatura en cada etapa de evaporación mejora la eliminación de etanol y la unidad es altamente eficiente, ya que cada etapa de evaporación se mantiene a una presión más baja que la anterior.

Con 40 años de experiencia en el suministro de intercambiadores de calor y evaporadores para el sector farmacéutico y alimentario, HRS proporciona equipos que cumplen con los más altos estándares de higiene y trazabilidad y están bien posicionados para ayudar a la industria del CBD en rápido crecimiento a alcanzar su potencial de mercado.

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