Las ventajas del llenado aséptico en frío

noviembre 28, 2019 Categories: Alimentación - Opinión

La tecnología aséptica se ha consolidado en el sector de alimentos y bebidas, sin embargo, algunas empresas aún desconocen sus beneficios o creen que no se puede aplicar a sus productos.

En la mayoría de los casos, cuando se llena en caliente, el recipiente se esteriliza a medida que se llena el producto (que todavía está caliente por la cocción o la esterilización). Sin embargo, las temperaturas requeridas tienen efectos no deseados en la calidad del producto, y el calor impone restricciones en el tipo de envase que se puede usar: por ejemplo, el llenado en caliente de botellas de bebidas ligeras de plástico puede provocar la distorsión de éste.

En consecuencia, el llenado aséptico en frío se ha convertido en una técnica común de los fabricantes de bebidas para productos que incluyen leche UHT, jugos de frutas y bebidas para deportistas y energéticas. Su flexibilidad lo hace apto para una amplia gama de productos, desde dados de frutas y purés hasta marinados y lácteos.

Los sistemas de llenado aséptico generalmente combinan varios elementos en una sola línea de producción integrada. Este enfoque integrado ayuda a garantizar la seguridad microbiológica en todo el proceso, desde el tratamiento inicial hasta el sellado del producto terminado. Los pasos incluidos en una línea de llenado aséptico integrada (como el Asepticblock de HRS) habitualmente incluyen:

  1. Tratamiento térmico

    Los productos que tienen más posibilidades de beneficiarse del llenado aséptico son aquellos que están pasteurizados o esterilizados. Este paso generalmente comprende un intercambiador de calor tubular, como el HRS MI, DTA o la Serie AS.

  2. Enfriamiento (donde sea necesario)

    Puede ser que se necesite enfriar el producto después de la pasteurización o esterilización. En ese caso, se utilizará otro intercambiador de calor, como la Serie AS. Si el enfriamiento del producto aumentase la viscosidad su viscosidad, entonces se puede aplicar una unidad de superficie rascada, como el intercambiador de calor patentado de la Serie Unicus o la Serie R.

  3. Esterilización del envase

    Antes del proceso de llenado, hay que esterilizar el envase, usando métodos térmicos o químicos (como el ácido peroxiáctico o peróxido de hidrógeno), aunque normalmente el envase se suele suministrar ya pre-esterilizado, por lo que se puede colocar en la línea de llenado sin contaminación. Es vital que se mantengan las condiciones asépticas entre la esterilización y el sellado, por lo que el procesamiento aséptico integrado es la mejor solución.

  4. Llenado y sellado del envase en condiciones asépticas

    Existen varios sistemas de llenado en aséptico en el mercado, pero todos intentan equilibrar la velocidad, la precisión de la operación y la flexibilidad de llenado (por ejemplo, trabajar con diferentes productos y envases), mientras se mantiene la integridad microbiana del producto y su esterilidad. Las llenadoras asépticas de la Serie AF cumplen todos estos requisitos y son adecuadas para productos de alta y baja acidez.

El llenado aséptico desde el punto de vista financiero

Lógicamente, se necesita una inversión financiera para instalar tecnología de llenado aséptico, pero al realizar un análisis de coste/beneficio, algunos de los factores a considerar incluyen:

  • Dimensión: las líneas de llenado asépticas normalmente funcionan de forma continua y, por lo tanto, son mucho más rápidas que las operaciones de enfriamiento por lotes.
  • Calidad: es el producto el que determina los requisitos de tratamiento térmico, y no la necesidad de esterilizar el envase, pudiéndose aplicar la pasteurización a alta temperatura y tiempo corto (HTST) en muchos casos. Esto conserva las principales propiedades del producto: el sabor, el color y el contenido en nutrientes.
  • Flexibilidad: la mayoría de las líneas de llenado asépticas se pueden configurar para suministrar una amplia gama de productos y llenar con distintos tipos de envases, que incluyen PET, HDPE, LDPE, vidrio, latas, papel de aluminio, etc. Esto no solo aumenta la flexibilidad, sino que también ayuda a asegurar la rentabilidad de las instalaciones.
  • Envasado: aunque puede haber un aumento de los costes asociados con la necesidad de comprar envases estériles, muchos de los utilizados en el llenado aséptico suelen ser más ligeros (y por lo tanto más económicos) que sus equivalentes de llenado en caliente.

Al considerar el llenado aséptico, las empresas deben evaluar la seguridad de la solución propuesta con los costes de inversión y operativos, la seguridad operacional y la calidad del producto. En la mayoría de los estudios financieros para evaluar el llenado aséptico en frío, su opción se impone de manera evidente.

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